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February 26 2008 | GUATEMALA

Guatemala

Churches urge abolition of death penalty

 
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EFE

Iglesias piden abolir pena de muerte y combatir pobreza y marginación

 Guatemala, 26 feb.- Las iglesias católica, evangélica, luterana y presbiteriana pidieron hoy abolir la pena de muerte en Guatemala y combatir la pobreza y la marginación que propician la violencia en este país centroamericano.
En un pronunciamiento formulado hoy por estas iglesias, que integran el Consejo Ecuménico Cristiano de Guatemala, recomendaron sumarse a los países que han abolido la pena capital, por considerar que no es una solución a los problemas de violencia.
"Podemos matar a todos, pero el problema (de la violencia) va a continuar si no se cambian las causas estructurales que la provocan como la pobreza, la marginación y la degeneración de las personas", sostuvo el secretario general del Consejo, Vitalino Similox, en una rueda de prensa.
Según el pronunciamiento de las iglesias, en Guatemala "hay un clima de inseguridad y violencia muy grande que aumenta el clima de desesperanza y frustración en la población".
Sin embargo, "nos preocupa que se quiera manipular políticamente que la solución es aplicar de nuevo la pena de muerte como respuesta simplista a las demandas de justicia de la población", apuntaron.
"Acudir a la pena de muerte como vía, supuestamente, para solucionar el problema de la violencia, es condenarnos a permanecer en un círculo vicioso, porque no es un mecanismo de disuasión para frenar raíces históricas y estructurales", aseguraron.
Reconocieron que ningún asesinato es justo y que la vida es un don que solo Dios puede quitar.
A juicio de las iglesias, para frenar la ola criminal el Estado debe desmantelar el crimen organizado, iniciar procesos judiciales en contra de implicados en genocidios, combatir la corrupción en el sistema de justicia y la policía, terminar con la impunidad y desmilitarizar y eliminar las armas en manos de civiles.
"Si aplicamos la ley del talión -ojo por ojo y diente por diente-en unos años tendríamos un país de ciegos", advirtieron.
Similox dijo que las iglesias se han comprometido a promover los valores de la justicia, la paz y la dignidad humana, para hacer conciencia en la población para privilegiar la vida.
El pasado 12 de febrero, el Congreso restituyó al presidente de Guatemala, Álvaro Colom, la potestad de otorgar o no el indulto a los reos condenados a muerte en su país.
Colom ha asegurado que no dará el indulto presidencial y que respetará la decisión de los tribunales de justicia.
"La justicia existe y se aplicará la ley", afirmó el pasado 13 de febrero.
En la actualidad, unos 41 presos están condenados a morir en Guatemala por la inyección letal, que sustituyó al fusilamiento en 1998.
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