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March 26 2009 | SAINT KITTS AND NEVIS

Saint Kitts and Nevis

Seven men inside death row

 
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Amnesty International

St Kitts e Nevis: sette uomini nel braccio della morte

Lewis Gardner, Sheldon Isaac, Romeo Cannonier, Ruedeney Williams, Travis Duport, Evanson Mitcham e Warrington Philips rappresentano l'intera popolazione del braccio della morte di St Kitts e Nevis, isole caraibiche dell'America centrale. Amnesty International ritiene possano essere in grave pericolo poiché, di recente, è stata eseguita la prima condanna a morte dopo 10 anni senza esecuzioni. Amnesty International teme ne seguano altre.

La condanna a morte inflitta a Charles Elroy Laplace è stata eseguita il 19 dicembre 2008. Amnesty International ha ragione di credere che, prima della sua esecuzione, non gli siano state garantite tutte le possibilità di appello.

Laplace, condannato per l'omicidio della moglie, ha trascorso quattro anni in carcere prima che la sua condanna venisse eseguita. Il 29 ottobre 2008, la Corte suprema caraibica orientale respinse il suo appello poiché presentato troppo tardi. Laplace non riuscì quindi a ricorrere al Comitato giudiziario del Consiglio privato del Regno Unito, l'ultima possibilità d'appello per gli abitanti di St Kitts e Nevis, in quanto ex colonia britannica, tuttora facente parte del Commonwealth dei reami.

Le autorità, prima di procedere con un'esecuzione, non sono obbligate ad aspettare che un appello al Consiglio privato sia completato, tuttavia sembra che lo Stato di St Kitts e Nevis non abbia garantito a Laplace l'assistenza legale necessaria per aiutarlo nella presentazione della richiesta. Negando l'assistenza legale, St Kitts e Nevis ha violato i suoi obblighi sul rispetto degli standard internazionali delle Nazioni Unite che riguardano l'applicazione della pena di morte.

Non è chiaro, inoltre, se sia stato rispettato il diritto di Laplace ad appellarsi per l'amnistia, il perdono o la commutazione della sentenza. A quanto sembra, il Comitato consultivo per la grazia si è incontrato prima dell'esecuzione per prendere in considerazione il suo caso, ma non è noto se Laplace sia stato informato dell'esame del suo appello, né se gli sia stata fornita la necessaria assistenza legale nella compilazione.

Nel 2001, una sentenza del Consiglio privato - Neville Lewis e altri c. il Procuratore generale della Giamaica - ha affermato che i prigionieri condannati godono di specifici diritti riguardanti le procedure per la grazia, incluso il diritto di vedere la documentazione esaminata nella richiesta e di avere l'opportunità di essere presenti dinanzi al Comitato per la grazia.

Informazioni di base

L'ultima condanna a morte nelle isole caraibiche di lingua inglese - Antigua e Barbuda, Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Giamaica, Guyana, Grenada, St Lucia, St Kitts e Nevis, St Vincent e Grenadines, Trinidad e Tobago - è stata eseguita nel 2000 alle Bahamas. Nella regione, sebbene le esecuzioni siano diventate molto rare, il sostegno alla pena di morte è alto e continuano a essere emesse condanne a morte. Vi è un alto tasso di criminalità, in aumento costante e le esecuzioni sono viste come metodo di controllo del crimine.

A fronte di una popolazione di circa 46 mila abitanti, nel 2008 a St Kitts e Nevis ci sono stati 23 omicidi. Tuttavia, studi scientifici hanno dimostrato che non esistono prove secondo cui la pena di morte sia un deterrente più efficace di altre punizioni. Lo studio più recente, che mette in relazione la pena di morte con il tasso di omicidi, è stato condotto dalle Nazioni Unite nel 1988 e aggiornato nel 1996 e nel 2002. La conclusione è che "la ricerca ha fallito nel produrre prove scientifiche a sostegno dell'ipotesi che le esecuzioni abbiano un maggiore effetto deterrente rispetto all'ergastolo". Il giorno dopo l'esecuzione di Laplace, i media hanno riportato la notizia che, a St. Kitts e Nevis, vi erano stati altri tre omicidi.

L'esecuzione di Laplace è in contrasto con il trend internazionale verso l'abolizione della pena di morte. Nel dicembre 2008, l'Assemblea generale delle Nazioni Unite ha rinnovato la sua richiesta di una moratoria sulle esecuzioni con 106 voti favorevoli e 46 contrari. I paesi caraibici di lingua inglese sono stati circa un quarto di quelli che hanno votato contro la risoluzione.

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