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November 25 2009 | UNITED STATES

USA/texas

Death sentences slow down in Texas

 
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EFE

Disminuyen en los últimos cuatro años las condenas a muerte en Texas

Patricia Giovine

El Paso (EE.UU.), 24 nov - Las sentencias de muerte disminuyeron en los últimos cuatro años en Texas (EE.UU.) desde que se comenzaron a aplicar las condenas de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, informó hoy la Coalición para la Abolición de la Pena de Muerte.

"Los fiscales solicitan cada vez en menor medida esta pena, y los jurados están cada vez menos dispuestos a imponerla", según un informe de dicha Coalición que destaca que los fiscales y jurados están optando ahora por imponer la cadena perpetua para mantener aislados a los reos peligrosos.

Anteriormente en Texas, la única alternativa a la pena de muerte era una sentencia de vida con posibilidad de salir en libertad condicional después de haber cumplido 40 años en prisión.

Las cifras del Departamento de Justicia Penal de Texas indican que en 2009 se han sentenciado a muerte a 10 prisioneros, en tanto que en 2004, un año antes de que se instaurara en Texas la cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, fueron enviados 23 reos al pabellón de la muerte.

En el año 2008 se produjeron 9 casos, 15 en 2007, 11 en 2006 y 14 en 2005.

La disminución de los casos de pena de muerte ha alcanzado en los últimos años un 40 por ciento comparado a los cuatro años previos a 2005, según la coalición, ya que hace 10 años se llegaron a registrar en Texas 47 casos de sentencia de muerte.

"La opción de una condena de vida sin posibilidad de que el prisionero sea liberado en algún momento ha constituido una opción mas cómoda para los jurados", señaló el fiscal del Condado de Terrant, Joe Shannon.

Por su parte, el senador estatal Eddie Lucio Jr. de la localidad de Brownsville indicó a Efe que los beneficios de aplicar la cadena perpetua en lugar de la pena de muerte radica no solo en los costos que una sentencia capital trae consigo, sino por el número de sentencias equivocadas que han salido a la luz en el estado en los últimos años recientes.

"No es precisamente la cadena perpetua lo que ha debilitado a la pena de muerte, sino la falta de confianza en nuestro sistema penal", dijo Lucio.

Agregó que en los últimos años han sido dados a conocer varios casos de exoneraciones.

"Los jurados están cada vez mas preocupados de mandar a una persona inocente a la pena de muerte", expuso.

Una reciente encuesta elaborada por el servicio Rasmaussen señaló que el 73 por ciento de los estadounidenses está preocupado de alguna manera de que gente inocente pueda haber sido ejecutada en los estados en los que está permitida la pena capital.

Adicionalmente, "los costos de la pena de muerte han comenzado a constituir una preocupación en épocas de recesión", afirmó el senador Lucio.

En el condado de Harris (Houston) que ha contado históricamente con el mayor número de casos de pena de muerte en Texas, los casos de sentencias de muerte han disminuido un 70 por ciento en los últimos cuatro años.

La última ejecución ocurrió en Texas el pasado día 20 al aplicarse la condena a muerte de Robert Lee Thompson, de 34 años, mediante una inyección letal en el Centro Correccional de Greensville, en Huntsville (Texas).

Con la de Thompson, se han ejecutado en Texas a 23 reos en lo queva de año.

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