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December 21 2009 | UNITED STATES

Florida/USA

James Bain found innocent after 35 years on death row

 
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Corriere della Sera

Esteri L' ultimo caso: James Bain, scarcerato dopo 35 anni grazie alla prova del codice genetico. Ora ha diritto a 1,75 milioni di dollari di risarcimento

Usa, il Dna che salva dal patibolo

Sono 248 i detenuti scagionati dal 1989 a oggi. Tra loro 17 condannati a morte

DAL NOSTRO CORRISPONDENTE WASHINGTON - Avrebbe tutto il diritto e le ragioni per esserlo. Eppure, James Bain giura di «non essere arrabbiato», perché con lui ha «avuto sempre la fede». Ha 54 anni oggi, l' afroamericano della Polk County, in Florida. E gli ultimi 35 li ha passati in carcere. Ingiustamente. Non fu lui a rapire e violentare nel 1974 un povero ragazzino di 9 anni. Ma fu lui, neanche ventenne, a essere accusato del crimine e condannato all' ergastolo. Il suo incubo ultradecennale è finito giovedì mattina, quando Bain è stato rilasciato dal carcere su ordine di un giudice, dopo che il test del Dna ha provato la sua completa estraneità al delitto. Bain è il detenuto numero 248 che negli Stati Uniti si vede restituire la libertà, grazie alla prova del codice genetico. Ma è quello che ha trascorso più tempo dietro le sbarre, prima che la giustizia finalmente trionfasse. Un applauso ha accolto l' annuncio del magistrato James Yancey, che ne ha disposto la scarcerazione, mentre gli amici e i familiari presenti nell' aula del Tribunale della Polk County lo circondavano e abbracciavano. «Era il momento giusto, perché Dio mi liberasse da questa storia. Ho dovuto soltanto portare pazienza», ha detto Bain, che indossava una t-shirt nera con la scritta «Not Guilty». «Nulla potrà restituirgli gli anni perduti, ma questo è il giorno della rinascita: è uscito da quell' aula a testa alta, da uomo libero», è stato il commento di Seth Miller, l' avvocata di Innocence Project, l' organizzazione non profit che ha sostenuto la causa. Grazie a una legge della Florida approvata lo scorso anno, James Bain ha ora diritto a un risarcimento di 1,75 milioni di dollari, calcolato in base al numero di anni erroneamente trascorsi in prigione. Creato agli inizi degli Anni Novanta, quando la tecnica della rilevazione del Dna era ancora agli albori, l' Innocence Project ha oggi uffici in tutti i 50 Stati dell' Unione e opera con un budget di 6 milioni di dollari, tutti provenienti da fondazioni e contributi privati. I detenuti i cui casi vengono presi in esame non pagano onorari, né l' organizzazione incassa alcun provento dagli eventuali risarcimenti dopo la scarcerazione. I test del Dna vengono pagati dagli Stati, aiutati da 15 milioni di dollari dei fondi federali. Il ruolo degli avvocati di Innocence Project è spesso decisivo. Nel caso di Bain, per esempio, il condannato aveva cercato per ben quattro volte senza successo di convincere i giudici ad ammettere il test del codice genetico. Solo, quando i legali non profit hanno costruito un argomento senza smagliature, la prova è stata ammessa. «Hanno salvato la mia vita», dice Kirk Bloodswort, oggi cinquantenne, che nel 1993 fu il primo condannato a morte strappato alla sedia elettrica dalla prova del codice genetico. Bloodsworth aveva ricevuto la pena capitale, per lo stupro e l' omicidio di una bambina di nove anni a Baltimora. Dalla prigione Bloodsworth chiese che le prove contro di lui venissero esaminate. All' inizio gli dissero che quella decisiva, le tracce di seme umano sui vestiti della vittima, era stata distrutta. Poi, grazie alle pressioni di Innocence Project, la prova riapparve misteriosamente. Immediatamente prima di James Bain, meno di un mese fa era stato Donald Eugene Gates a essere discolpato e rimesso in libertà grazie al codice genetico. Originario dell' Ohio, era stato condannato all' ergastolo nel 1981 per aver violentato e ucciso una ragazza ventenne nel Rock Creek Park di Washington DC. Un tecnico del Fbi, il cui lavoro si è poi dimostrato fallace, aveva sostenuto che tracce genetiche di Gates erano state trovate sul corpo della vittima. Non era vero. Ma prima che il test del Dna provasse inconfutabilmente la sua innocenza e il 25 novembre scorso un giudice ordinasse il suo rilascio da una prigione di massima sicurezza dell' Arizona, Gates si è fatto 28 anni di galera, il record prima che Bain superasse la barra dei 35.

Valentino Paolo

 

 

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